Las personas mayores solteras pagan más por los cuidados de la salud

    Las personas mayores solteras pagan más por los cuidados de la salud

    Por Shelly Gigante

    Las personas mayores solteras pagan más (mucho más) por determinados costos de cuidados de la salud, que las parejas jubiladas.

    Un estudio1, presentado a principios de este año por la institución sin fines de lucro para la investigación de beneficios del empleado, Employee Benefit Research Institute (EBRI) en Washington, D.C., reveló que los solteros y las parejas de más edad se enfrentan claramente a diferentes costos de bolsillo en servicios de salud no recurrentes, como cuidados de la salud en el hogar, residencias para personas mayores, estancias nocturnas en el hospital y cirugías ambulatorias.

    "Me sorprendió un poco la gran diferencia existente", dijo en una entrevista Sudipto Banerjee, el asociado de investigación del EBRI que realizó el estudio. "Los gastos de las personas solteras son mucho más altos que los de las parejas".

    EBRI analizó (en inglés) el gasto de cuidados de la salud, tanto en servicios recurrentes (visitas al doctor y al dentista, y la prescripción de medicamentos), como en servicios no recurrentes, entre familias de solteros y de parejas de 65 años o más de edad, en un periodo de dos años.

    En este documento se reveló que el costo de bolsillo promedio para gastos de cuidados de la salud recurrentes es aproximadamente de $2,500 por persona, tanto en familias de solteros como de parejas y, generalmente, no cambia con la edad.

    Sin embargo, el promedio del total de los gastos de servicios no recurrentes para solteros de 65 años o más, fue de $7,122, en comparación con los $3,161 de las parejas.

    Las diferencias son superiores en los costos de residencias para personas mayores y cuidados de la salud en el hogar, lo que sugiere que las parejas pueden beneficiarse de la asistencia que puedan proporcionarles sus cónyuges o parejas.

    "Como las diferencias son superiores en los costos de residencias y cuidados en el hogar, creemos que alguien que vive con un cónyuge o pareja, puede reducir sus costos porque dicha pareja o cónyuge puede actuar como cuidador", afirmó Banerjee. "Si vives solo, no tienes esa opción".

    De hecho, en un informe del 20152 publicado por científicos del instituto de investigación social, Institute for Social Research de la University of Michigan, se afirma que los solteros (en inglés) de 70 años tienen una expectativa de vida más corta que las parejas con la misma edad. No obstante, el estudio reveló que los solteros tenían más posibilidades de terminar viviendo en una residencia para personas mayores.

    Según este documento, los hombres y mujeres solteros tienen en promedio una probabilidad del 21 y del 36% respectivamente de vivir en una residencia durante una estancia prolongada. La probabilidad correspondiente a personas con cónyuges o parejas es del 19 y del 36%.

    Según el EBRI, los costos de cuidados de la salud están en el segundo puesto (en inglés) de los gastos familiares de personas mayores en los Estados Unidos, después de los gastos relacionados con la casa, debido principalmente a mayores expectativas de vida y a los anticipados incrementos anuales de gastos médicos y de medicamentos.

    Es el único gasto que aumenta con la edad, tanto en términos de dinero como en la proporción dentro de los gastos familiares.

    Los nuevos datos del EBRI revelan que la discrepancia existente en los costos de bolsillo del cuidado de la salud entre solteros y parejas también aumenta con la edad.

    Para personas de edades comprendidas entre los 65 y los 74 años, el promedio del total de los gastos no recurrentes fue de $2,790 en solteros y de $2,024 en las parejas: una diferencia de $766.

    El promedio del total de los gastos no recurrentes para personas con edades comprendidas entre 75 y 84 años fue de $5,502 y $3,930 en solteros y parejas, respectivamente: una diferencia de $1,572.

    Y en el grupo de más edad, la diferencia fue de $4,825 ($13,355 para solteros y $8,530 para parejas).

    El Health Cost Institute (en inglés) de Washington, D.C., un instituto de interés público sin fines de lucro que trata sobre costos de la salud, estimó en el 2013 (año con los datos más recientes disponibles) que los costos totales de cuidados de la salud en la jubilación, para quienes se retiran a los 65 años y viven hasta los 90, será de $220,6003 para solteros, y de $441,200 para parejas. Estas cifras reflejan el valor de los costos del cuidado de la salud esperados y no pagados por Medicare. No incluyen costos de cuidados a largo plazo.

    La consultoría Fidelity Benefits Consulting con sede en Boston, prevé4 que las parejas de 65 años y jubiladas en 2015 necesitan una estimación de $245,000 (en inglés), además de su cobertura de Medicare, para pagar sus necesidades de cuidados de la salud durante su jubilación, un incremento del 29% desde el 2005, cuando dicha cifra fue de $190,000. Esta estimación supone una expectativa de vida de 85 años para un hombre y de 87 para una mujer, y no incluye ningún otro costo relacionado con la salud, como cuidados a largo plazo, medicamentos sin receta y la mayoría de servicios dentales.

    Los costos médicos representan una de las barreras más significativas para el bienestar económico de los adultos mayores, según la institución benéfica del consejo nacional sobre la vejez, National Council on Aging (NCOA), con sede en Washington, D.C.

    Para ayudar a contribuir al pago de los costos, la representante de NCOA, Vanessa Sink, sugiere que las personas mayores (solteras o no) aprovechen al máximo los programas que les ayuden a mantener bajo control sus costos de salud.

    "Si calificas, existen beneficios públicos o privados que pueden ayudarte a pagar tu deducible, la prima de la Parte D de Medicare, o medicamentos con receta", dijo en una entrevista. "También hay compañías farmacéuticas que ofrecen un descuento a quienes califican".

    NCOA ofrece una herramienta en línea (en inglés) para ayudarte a identificar programas locales, estatales y federales para los que podrías calificar.

    Sink afirmó que "puede ayudarte realmente a reducir algo tu presupuesto y, aunque no sea mucho, puede que sea suficiente".

    Según la organización de investigación sobre el cuidado de las personas mayores en los Estados Unidos, American Elder Care Research Organization (AECRO), los adultos de más edad también pueden aprovechar las tecnologías de ahorro disponibles. Esta organización tiene varios sitios web para ayudar a conectar a familias con cuidadores y recursos para cuidados a largo plazo.

    (Las personas mayores deben analizar siempre las opciones de tratamiento con su médico para conocer los beneficios y riesgos implicados en las decisiones).

    Según AECRO, los sensores portátiles que permiten la supervisión remota, las tabletas táctiles que permiten chatear por video en tiempo real con cuidadores, y los dispositivos médicos que ayudan a controlar los medicamentos son soluciones que pueden ayudar a algunas personas mayores a "envejecer en casa", reduciendo así las horas de cuidado que necesitan.

    Esto es algo que puede reducir considerablemente los costos de salud.

    AECRO estima (en inglés) que el uso de tecnología para el cuidado en el hogar podría costar aproximadamente $400 al mes, en comparación con los $3,192 mensuales para el cuidado en el hogar a tiempo completo (40 horas): un ahorro de $2,7925.

    Del mismo modo, sugiere que las personas mayores que utilizan la tecnología de cuidados en el hogar pueden ahorrar hasta $2,100 al mes, en comparación con los cuidados en un centro de vida asistida.

    "Debes planificar los costos para el cuidado de la salud mucho antes de jubilarte ya que, cuando llegue ese momento, vivirás con un ingreso fijo", dijo Sink. "Ya no podrás volver a ningún otro lugar en busca de más ingresos. Si llegas al punto en el que tu presupuesto empieza a cambiar porque los costos de la salud han aumentado, o has tenido que pagar costos inesperados, es recomendable que vuelvas a rehacer tu presupuesto e intentar determinar si calificas para pedir ayuda financiera".

    1 Employee Benefit Research Institute, "Differences in Out-of-Pocket Health Care Expenses of Older Single and Couple Households", enero del 2016.

    2 Institute for Social Research, Michigan Retirement Research Center, University of Michigan, "Couples’ and Singles’ Savings After Retirement", 2015.

    3 Health Cost Institute, Health Care Costs — From Birth to Death, 2013.

    4 Fidelity Benefits Consulting, Retirement Health Care Cost Estimate, 2015.

    5 American Elder Care Research Organization, "Technologies to Reduce Care Costs and Allow Safe Aging at Home", abril del 2014.

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