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    La Generación Intermedia: Atrapada Entre Sus Padres y Sus Hijos

    La Generación Intermedia: Atrapada Entre Sus Padres y Sus Hijos

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    ¿Apoyas económicamente tanto a tus padres como a tus hijos? ¿Te preocupa el impacto que tendrán en tu futuro tus responsabilidades con múltiples generaciones de tu familia? Si la respuesta es sí, aunque no lo sepas, te has ganado un lugar en la “Generación Intermedia” (en inglés: “Sandwich Generation”), que es responsable de la crianza de los hijos y del cuidado de los padres de edad avanzada al mismo tiempo.

    Claro que las situaciones en las que los adultos mantienen a sus padres e hijos al mismo tiempo no son algo nuevo. Últimamente, pareciera como que más cabezas de familia se han unido a las filas de la Generación Intermedia. Existen varias razones: las personas viven más tiempo y tienen problemas para arreglárselas con lo que ganan, el cuidado de la gente mayor cada vez es más costoso y los costos de la universidad son desorbitantes. Algunas veces se siente como que tu única opción es redefinir tus prioridades financieras para poder cuidar a tus padres y a tus hijos: a costa tuya. Peor aún es el temor de que tus hijos estarán en el mismo predicamento cuando les toque el turno de cuidarte a ti.

    No Eres el Único

    Durante los últimos 15 años, el porcentaje de adultos que brindan cuidados o ayuda financiera a uno de sus padres se ha más que triplicado, con más de 25 por ciento de los hogares en Estados Unidos que cuida a un ser querido de 50 años o más1. De acuerdo con datos recabados por la Administración del Seguro Social (en inglés: Social Security Administration) aproximadamente una de cada cuatro personas de 65 años vivirá más de los 90 años, y uno de cada diez vivirá pasados los 95. El que la gente viva más años no sólo significa que necesitas planificar para una jubilación más larga, sino que también necesitas considerar que tus padres también vivirán más años, potencialmente teniendo que estirar sus finanzas, al mismo tiempo que requieren de mayores cuidados. De hecho, tal vez cuides a un padre en edad avanzada durante tus años de jubilación.

    Ayudar a Tus Hijos Después de la Universidad

    Aunado a una situación ya de por sí compleja, el año pasado aproximadamente la mitad de los adultos dio algún tipo de ayuda financiera a por lo menos uno de sus hijos adultos2. Con un apretado mercado laboral y los préstamos estudiantiles por los cielos, a los padres de la Generación Intermedia les toca tomar una difícil decisión por tomar: dadas todas sus responsabilidades, ¿cuánto apoyo pueden darle a sus hijos recién graduados para comenzar a valerse por sí mismos?

    Manejar el Acto de Malabarismo

    Como parte de la Generación Intermedia, en algún momento podrás toparte con tres metas compitiendo entre sí: tu jubilación, la educación de tus hijos y el cuidado de salud de tus padres de edad avanzada o sus necesidades de cuidado a largo plazo. La mayoría de los Profesionales Financieros te recordará que no sacrifiques o pongas en peligro los fondos para tu jubilación antes de hacerte cargo de otros gastos. Así como cuando viajamos en avión se nos recuerda que en caso de emergencia nos pongamos primero nuestra máscara de oxígeno antes de ayudar a los menores o a la gente mayor, es importante que tengas listo un plan sólido que te brinde el ingreso que necesitarás para tu jubilación.

    Cómo Planificar Para la Universidad

    Una vez que hayas establecido tus propias necesidades financieras para la jubilación, puedes enfocarte en la educación universitaria de tus hijos. Tal vez quieras explorar las muchas opciones de cuentas de ahorros para la universidad con ventajas de impuestos, las cuales pueden brindarte una manera accesible y conveniente para ahorrar para la universidad, de manera constante.

    Cuidado de Salud

    ¿Han hablado tus padres sus necesidades de cuidado de salud? Si no lo han hecho, esta es una conversación que es prudente tener. Ya sea que ellos o tú cubran sus gastos mensuales, esta es una área a considerar que no quieres pasar por alto. Se espera que una pareja que se jubiló en el 2014 necesite $220,000 (en dólares del día de hoy) para cubrir sus gastos de cuidado de salud en su jubilación3.

    Comenzar la Conversación

    Como principal proveedor o encargado del cuidado de tus padres y del de tus hijos, lo mejor que puedes hacer es tener una comunicación abierta con tus seres queridos. Los siguientes son algunos de los temas y preguntas que son importantes discutir:

    • De ser posible, antes de que tus padres se jubilen, toma el tiempo para comprender su visión para el futuro, sus recursos financieros y cualquier plan que hayan iniciado para su cuidado.
    • Habla con tu pareja respecto a tu seguro de vida y seguro de ingresos por discapacidad. ¿Has tomado en cuenta que tal vez tengas dos grupos de personas que dependen de ti?
    • Si tu hijo es estudiante de preparatoria, habla con él o ella acerca de las finanzas para la universidad. Anímalos a hablar con su consejero acerca de becas escolares, asistencia y otros métodos para pagar la escuela.

    Un Profesional Financiero puede darte consejos de cómo iniciar esas pláticas, e incluso ayudarte a facilitarlas. Existen muchas responsabilidades, a veces conflictivas, que vienen por el hecho de ser miembro de la Generación Intermedia. Pero planeando con anticipación y conversando abiertamente con tu familia, puedes estar en una mejor posición para equilibrar esas responsabilidades.

    1 The MetLife Study of Caregiving Costs to Working Caregivers: Double Jeopardy for Baby Boomers Caring for Their Parents (en inglés) fue producido por el MetLife Mature Market Institute en sociedad con la National Alliance for Caregiving y el Center for Long Term Care Research and Policy del New York Medical College. Junio de 2011.

    2 Pew Research Center’s Social & Demographic Trends Project: The Sandwich Generation: Rising Financial Burdens for Middle-Aged Americans, 30 de enero de 2013 (en inglés).

    3 Fidelity Benefits Consulting, 2014 (en inglés).

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